世界航空史最大反壟斷案的來龍去脈

2014-03-11

    1999年,國際上多家知名航空運輸企業經多邊會議、雙邊會談以及其它方式進行商議,謀求以“燃油附加費”、“安全檢查附加費”、“戰爭風險附加費”、“美國海關附加費”等附加費名義變相增收航空貨物運輸費。這些經營國際航線的航空運輸企業從2000年1月1日起,共同在正常航空運費之外,向托運人、貨運代理企業收取燃油附加費。2001年“9?11”事件以后,這些航空運輸企業又開始向托運人、貨運代理企業收取安全檢查附加費。2003年伊拉克戰爭爆發后,再向托運人、貨運代理企業收取戰爭風險附加費和美國海關附加費。上述四種費用,不僅遠高于實際成本,而且存在惡意壟斷、損害航空運輸服務購買者權益的重大違法嫌疑。
    自2006年9月始,Niagara Frontier Distribution Inc.,Rim Logistics Ltd.以及FTS International Express Inc.等美國和加拿大的貨運代理公司先后在美國法院向涉案航空運輸企業提起了訴訟。不久,從這些航空運輸企業購買航空貨運服務的數百家物流企業也加入對其的集體訴訟,由此引發了世界航空史上涉及金額最大的反壟斷案件。
    自此之后,美國、加拿大、澳大利亞、巴西、英國、韓國和歐盟的司法機構陸續對存在上述行為的國際貨運航空運輸企業進行反壟斷調查。其間,美國率先依據“謝爾曼法”、“反托拉斯法”等相關法律,對于涉嫌壟斷的航空運輸企業做出高額處罰。先后對德國漢莎航空公司、法國航空公司、荷蘭皇家航空公司、北歐航空公司、荷蘭馬丁航空公司、澳洲航空公司、英國航空公司、新加坡航空公司、大韓航空公司、日本航空公司、香港國泰航空公司、中華航空公司等多家大型航空運輸企業處以總計12.74億美元的???。歐洲方面,歐盟已對包括英國航空公司、法荷航空集團、加拿大航空公司、日本航空公司、新加坡航空公司、香港國泰航空公司等十一家航空公司處以7.99多億歐元的???。截至目前,累計已有45家航空公司成為該案件的涉案被告。
    根據美國、加拿大、澳大利亞法律和歐盟有關規定,凡由國家或歐盟反壟斷機關做出行政處罰決定的,其附帶的民事訴訟案件絕大多數均會勝訴。針對這一情況,中國航協經多方綜合考慮,認真研究美、歐和國際法律、法規后,本著以積極維護本國航空貨物托運人和航空貨運代理企業合法權益為宗旨,以凈化空運市場秩序、維護公平競爭為目的,根據會員企業要求,成立了維權辦公室,提出“中國航協以原告訴訟集體的形式代表中國航空貨運代理企業參加反壟斷維權行動”。由于中國航協與廣大會員企業的積極參與和不懈努力,案件進展順利并取得了良好的效果。
    中國航協代表國內企業參與訴訟地在國外的對外索賠,開創了我國航空運輸行業對外維權、?;ぷ隕砝嫻南群?,具有廣泛和深遠的現實意義與社會意義。首先,協會以“集體名義”第一次代表中國受害企業參與境外反壟斷訴訟,是中國行業協會維護企業合法權益的創新與有益探索;其次,中國的托運人、貨運代理企業首次以受害者身份走出國門,參與他國法院的反壟斷集體訴訟活動,為中國企業參與境外反壟斷訴訟積累了初步經驗;再次,這是中國航空運輸從業企業第一次參與境外反壟斷索賠的第一個成功案例,對今后業內企業參與境外維權活動具有重要的指導意義;同時,對于國內其他行業以及更廣泛領域的境外維權活動有著十分重要的借鑒意義。我們相信,通過這一成功案例,對于引導市場的正確走向,不斷凈化航空市場和引入公平競爭機制以及促進整個行業的健康發展,都會產生積極的影響。

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